miércoles, septiembre 20, 2017

El Hubble de la NASA Captura el Planeta Negro

El mundo extranjero atrapa la mayor parte de la luz visible que cae en su atmósfera
  

 Vista del artista del planeta Extrasolar WASP-12b

  El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha observado un planeta fuera de nuestro sistema solar que parece tan negro como el asfalto fresco porque come luz en lugar de reflejarlo de nuevo en el espacio. Esta destreza ligera se debe a la capacidad única del planeta para atrapar al menos el 94 por ciento de la luz visible de las estrellas que cae en su atmósfera.

El exoplaneta extraño, llamado WASP-12b, es uno de una clase de los llamados "Júpiter calientes", gigantescos planetas gaseosos que orbitan muy cerca de su estrella anfitriona y son calentados a temperaturas extremas. La atmósfera del planeta es tan caliente que la mayoría de las moléculas son incapaces de sobrevivir en el lado del día que se convierte en ampollas del planeta, donde la temperatura es de 4,600 grados Fahrenheit. Por lo tanto, las nubes probablemente no se pueden formar para reflejar la luz de vuelta al espacio. En su lugar, la luz entrante penetra profundamente en la atmósfera del planeta, donde es absorbida por los átomos de hidrógeno y convertida en energía calorífica.

"No esperábamos encontrar un exoplaneta tan oscuro", dijo Taylor Bell de la Universidad McGill y el Instituto de Investigación sobre Exoplanetas en Montreal, Quebec, Canadá, investigador principal del estudio Hubble. "La mayoría de los Júpiter calientes reflejan alrededor del 40 por ciento de la luz estelar".

Pero el lado nocturno del planeta es una historia diferente. WASP-12b tiene un lado de día fijo y un lado de noche porque orbita tan cerca de la estrella que se bloquea de forma tidal. El lado de la noche es más de 2.000 grados Fahrenheit más fresco, que permite que el vapor de agua y las nubes se formen. Anterior Hubble observaciones de la frontera día / noche detectó evidencia de vapor de agua y posiblemente nubes y neblinas en la atmósfera. WASP-12b está a unos 2 millones de millas de distancia de su estrella y completa una órbita una vez al día.


"Esta nueva investigación de Hubble demuestra la gran diversidad entre la extraña población de Júpiter caliente", dijo Bell. "Usted puede tener planetas como WASP-12b que son 4,600 grados Fahrenheit y algunos que son 2,200 grados Fahrenheit, y ambos son llamados Jupiters caliente.Las observaciones pasadas de Jupiters caliente indican que la diferencia de temperatura entre el día y la noche lados del planeta La investigación anterior sugiere que se está bombeando más calor al lado del día del planeta, pero los procesos, como los vientos, que llevan el calor al lado nocturno del planeta, no mantienen el ritmo. "

Los investigadores determinaron las capacidades de alimentación de luz del planeta usando el Espectrógrafo de Imágenes de Telescopio Espacial del Hubble para buscar en la mayoría de la luz visible una pequeña caída en la luz de las estrellas cuando el planeta pasaba directamente detrás de la estrella. La cantidad de atenuación le dice a los astrónomos cuánta luz reflejada es emitida por el planeta. Sin embargo, las observaciones no detectaron la luz reflejada, lo que significa que el lado diurno del planeta está absorbiendo casi toda la luz de las estrellas cayendo sobre ella.

Primero detectado en 2008, WASP-12b rodea una estrella parecida al Sol que se encuentra a 1.400 años luz de distancia en la constelación Auriga. Desde su descubrimiento, varios telescopios han estudiado el exoplaneta, incluyendo el Hubble, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA. Observaciones anteriores por el Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (COS) de Hubble revelaron que el planeta puede estar reduciendo su tamaño. COS detectó material de la atmósfera supercalentada del planeta derramándose sobre la estrella.

 Créditos: IlustracionesNASA , ESA , y G. Bacon ( STScI )
Ciencia
NASA , ESA , y T. Bell (universidad de McGill)

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