sábado, octubre 28, 2017

El Hubble de la NASA observa el cometa activo más lejano que se haya visto

El cometa que vino desde el frío
 Un solitario viajero congelado ha viajado durante millones de años hacia el corazón de nuestro sistema planetario. El vago vagabundo, una bola de nieve de tamaño de ciudad de hielo y polvo llamado cometa, fue expulsado gravitacionalmente de la Nube de Oort, su fría casa en las afueras del sistema solar. Esta región es un vasto almacén de cometas, compuesto de restos de bloques helados de la construcción de los planetas 4.600 millones de años atrás.

El cometa es tan pequeño, débil y lejano que escapó a la detección. Por último, en mayo de 2017, los astrónomos que usaron el Telescopio Panorámico y el Sistema de Respuesta Rápida (Pan-STARRS) en Hawai descubrieron al intruso solitario a una sorprendente distancia de 1.500 millones de millas entre las órbitas de Saturno y Urano. El Telescopio Espacial Hubble se alistó para tomar vistas cercanas del cometa, llamado C / 2017 K2 PANSTARRS (K2).

El cometa es un récord porque ya se está haciendo activo bajo el débil resplandor del lejano Sol. Los astrónomos nunca han visto un cometa entrante activo tan lejos, donde la luz del sol es sólo 1 / 225th su brillo como se ve desde la Tierra. Las temperaturas, correspondientemente, están a menos 440 grados Fahrenheit. Incluso a estas temperaturas de enfriamiento del hueso, una mezcla de helados antiguos en la superficie - oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono - está comenzando a sublimarse y arrojarse como polvo. Este material se hincha en un vasto halo de polvo de 80,000 millas de ancho, llamado coma, que envuelve el núcleo sólido.
Los astrónomos continuarán estudiando K2 mientras viaja al interior del sistema solar, haciendo su aproximación más cercana al Sol en 2022.

No hay comentarios.: