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Descubren un inusual gusano de tres sexos en un lago tóxico de California

El lago Mono de California, un lugar inhóspito para la mayoría de especies salvo algunas bacterias y algas resistentes a sus aguas alcalinas, resultó un hábitat agradable para ocho especies de gusanos microscópicos recién descubiertas por los investigadores del Instituto de Tecnología de California, CALTECH (EE.UU.). De esas ocho especies el instituto destaca una, completamente desconocida hasta ahora, que tiene tres sexos.
El gusano 'Auanema sp.'. coltech.edu
La particular característica de este minúsculo gusano, denominado como 'Auanema sp.', ha llamado la atención de los expertos, ya que los nematodos (grupo al que pertenecen) por norma general solo se dividen en dos géneros: machos y hermafroditas, pero en este caso se han encontrado ejemplares del sexo femenino.
Sin embargo esta no es la única de sus peculiaridades interesantes, ya que el 'Auanema sp.' es capaz de dar a luz a criaturas vivas, una característica única en el mundo de los nematodos que ponen huevos. Por si fuera poco, después de su evaluación pormenorizada, los científicos descubrieron que el cuerpo de este gusano puede resistir 500 veces la dosis de arsénico letal para un ser humano.
Igual que los otros gusanos encontrados, el 'Auanema sp.' puede vivir en condiciones normales en un laboratorio, a pesar de que todos ellos son considerados microorganismos extremófilos, es decir, que prosperan en condiciones muy difíciles para la vida, por habitar en el lago Mono, que es tres veces más salado que el océano y tiene un pH alcalino de 10.
El hallazgo ha sido publicado en la revista Current Biology. Los autores sugieren que las extrañas características de este gusano no son una coincidencia, sino que le ayudan a sobrevivir en su hábitat.
"Los extremófilos nos pueden enseñar mucho sobre estrategias innovadoras para lidiar con el estrés", sostiene el líder del equipo, Pei-Yin Shih. "Nuestro estudio muestra que todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo estos animales de 1.000 células han dominado la supervivencia en ambientes extremos", asegura.

Podrian Resolver uno de los mayores misterios de la física moderna; la formación del universo


En Estados Unidos, científicos del Laboratorio Nacional Brookhaven de Nueva York y del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Kansas desarrollan una teoría que podría explicar la desaparición de la antimateria en el universo.
 En un artículo publicado en la revista digital arXiv, los investigadores proponen una teoría para resolver el problema de la asimetría de la materia, o asimetría bariónica, el cual hace referencia a la desigualdad entre la cantidad existente de materia y antimateria en el universo.
La materia oscura podría ser
más antigua que el Big Bang
De acuerdo a los científicos, la desigualdad de casi un millón de partículas de materia por cada partícula de antimateria observada en el universo podría ser explicada por la influencia de tres tipos de partículas del bosón de Higgs descubiertas con el Gran Colisionador de Hadrones en el 2012.
La teoría recientemente propuesta sugiere que las partículas conocidas como la 'troika de Higgs', aunadas a las altas cantidades de energía que caracterizaron al universo temprano, habrían propiciado que las partículas de materia colisionaran con las de antimateria poco después del Big Bang, lo que daría paso a la asimetría bariónica.
A pesar de que las partículas de la 'troika de Higgs' aún no han sido observadas, su hipotética influencia en la desaparición de la antimateria acerca a los científicos un paso más a resolver uno de los mayores misterios de la física moderna, la formación del universo.

Agencia Digital...

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