sábado, enero 19, 2019

Dime a dónde va el dinero y te diré si cumplirás tus metas climáticas


Periodista y divulgadora especializada en temas ambientales. Cronista en Fundación Avina y colaboradora en Sobre La Tierra (revista de divulgación científica de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires). Rosarina y vegana

Análisis de casos de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, El Salvador, Honduras, Nicaragua, México, Paraguay y Perú.

Foto- David Arango
América Latina es una región de una gran diversidad natural y cultural. Sin embargo, dentro de esa diversidad, la región comparte muchos patrones que se manifiestan de diversas maneras en cada país: una naturaleza exuberante, dos lenguas dominantes que esconden a más de cuatrocientas originarias, un pasado común de conquista, una matriz productiva basada en los productos primarios y un horizonte que todavía no refleja con claridad cómo va a resolver las grandes desigualdades y carencias que enfrentan sus pueblos. Y, dentro de este panorama, América Latina también comparte otra característica: es una región altamente vulnerable al calentamiento global.
Con el propósito de reunir miradas y reflexiones sobre este tema, un grupo de 20 periodistas de toda la región se reunió en octubre en el Centro de Convenciones de Ciudad del Saber, en Panamá, para hacer parte del Laboratorio de Producción Periodística: la ruta del dinero para el cambio climático en América Latina.
En la jornada de cinco días participaron periodistas de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay, Colombia, Perú, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, México y Honduras, quienes recibieron conocimientos sobre asuntos medio ambientales y herramientas para el seguimiento de los recursos asignados a las políticas para hacer frente al cambio climático
El laboratorio de Producción Periodística fue organizado por CONNECTAS, en alianza con la Fundación Konrad Adenauer Stiftung – Kas – y Climate Tracker. Como producto final los periodistas realizaron un análisis sobre la situación de cambio climático en sus paises y la estrategias adoptadas en cada uno para hacer frente a este fenómeno. 
Desde la adopción del Acuerdo de París a la fecha, los 33 estados latinoamericanos han firmado el acuerdo y 32 han presentado sus Contribuciones Nacionales Determinadas (NDC por sus siglas en inglés). Las NDC establecen los compromisos de los países, tanto de reducción de emisiones como de la vulnerabilidad de los territorios ante los impactos del cambio climático. El cumplimiento de estos objetivos depende, en buena medida, de contar con recursos financieros. Y este es uno de los puntos más álgidos del Acuerdo de París: quién tiene que poner esos recursos, en qué medida y quién los tiene que recibir.
Gráfico 1: Principales fuentes de cooperación
internacional  para América Latina y el Caribe.
Fuente: climatefundsupdate.org
¿Dónde se ubica América Latina dentro de esta discusión? ¿Cuáles son las estrategias desarrolladas por cada país para cumplir con las metas asumidas bajo el Acuerdo de París? Y, finalmente, ¿qué tan cerca estamos de cumplir esas metas, teniendo en cuenta que el año crítico es el 2030? El análisis de diez países de la región podrá dar un pantallazo acerca de dónde estamos y hacia dónde vamos.

Donde está el dinero están las prioridades

Entre las muchas características que comparte la región, el destino del financiamiento climático es una constante que se repite entre las diversas naciones. En efecto, en 7 de los 10 países analizados, el sector energético está entre los principales destinos de los recursos financieros asignados a cambio climático. Otros grandes destinatarios de estos recursos son la agricultura y la conservación de bosques nativos. En especial, esos sectores son prioritarios para aquellos países con gran extensión territorial, como Brasil, Argentina, Colombia y México.
En una observación más detallada, estos mismos sectores son, a su vez, las principales fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero. Y esto es el reflejo de una problemática, que si bien tiene diferentes manifestaciones en cada país, es común a toda la región: las altas tasas de deforestación y pérdida de bosque nativo y los cambios en el uso del suelo. Esto, combinado con la presencia casi irrestricta de las industrias extractivas, resulta en un cóctel explosivo que pronto terminará por evidenciar su insostenibilidad.

Matemáticos desarrollan un algoritmo que la inteligencia artificial nunca podrá resolver


Los investigadores señalan que el nuevo estudio sirve de recordatorio de cómo la vanguardia de la informática no puede escapar de los fundamentos matemáticos.
Imagen ilustrativa pixabay.com – algoritmos -
Los matemáticos han descubierto un problema que es imposible resolver. Se trata del aprendizaje automático, es decir, el tipo de modelos de inteligencia artificial que usan las computadoras para 'aprender' cómo realizar una tarea específica.
Se sabe que el aprendizaje automático está basado en las matemáticas, por lo que los matemáticos pueden estudiarlo y entenderlo a nivel teórico. Gracias a ello pueden escribir pruebas sobre cómo funciona el aprendizaje automático que son absolutas y aplicarlas en cada caso.
Sin embargo, ahora un equipo internacional de matemáticos liderado por Shai Ben-David, científico en computación de la Universidad de Waterloo (Canadá), diseñó un problema llamado 'estimar el máximo' o EMX, que ha demostrado que, a pesar del potencial aparentemente ilimitado del aprendizaje automático, incluso los algoritmos más inteligentes están sujetos a las limitaciones de las matemáticas, informa un estudio publicado en la revista Nature.
Para comprender cómo funciona EMX, los investigadores ponen el ejemplo de un internauta que desea colocar anuncios en un sitio web, maximizando la cantidad de internautas a los que se dirigirán estos anuncios. Tiene anuncios para aficionados a los deportes, a los automóviles, al ejercicio, para los amantes de los gatos y muchos más, pero no sabe de antemano quién visitará el sitio. La función de EMX es encontrar la respuesta disponiendo solo una pequeña cantidad de datos sobre quién visita el sitio.
Según los investigadores, en este tipo de casos el problema matemático a resolver tiene similitudes con un marco de aprendizaje automático conocido como aprendizaje probablemente aproximadamente correcto (también llamado aprendizaje PAC), pero también es parecido a una paradoja matemática llamada hipótesis del continuo. Esta hipótesis se refiere a las matemáticas que nunca pueden probarse como verdaderas o falsas y, dadas las condiciones del ejemplo de EMX, el aprendizaje automático podría hipotéticamente caer en el mismo punto muerto perpetuo.
Por supuesto, los parámetros dados del problema EMX no son los mismos que el aprendizaje automático tiene que enfrentar en otras situaciones, pero académicamente el nuevo documento sirve como un recordatorio de cómo la vanguardia de la informática no puede escapar de los fundamentos matemáticos.

Limpieza...


Los planetas jóvenes que orbitan a las enanas rojas podrían carecer de ingredientes para la vida

Las gotas gigantes de material están limpiando el disco de la estrella
Los planetas rocosos que orbitan las estrellas enanas rojas pueden estar completamente secos y sin vida, según un nuevo estudio que utiliza el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.
 El agua y los compuestos orgánicos, esenciales para la vida tal como la conocemos, pueden ser arrastrados antes de que puedan llegar a la superficie de los planetas jóvenes.

Esta hipótesis se basa en observaciones sorprendentes de un disco de polvo y gas que se erosiona rápidamente y rodea a la joven enana roja cercana AU Microscopii (AU Mic) del Hubble y el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral en Chile. Los planetas nacen en discos como este.
Las enanas rojas, que son más pequeñas y más débiles que nuestro Sol, son las estrellas más abundantes y longevas de la galaxia.
Las burbujas de material en rápido movimiento parecen estar expulsando partículas del disco AU Mic. Si el disco continúa disipándose a este ritmo rápido, desaparecerá en aproximadamente 1,5 millones de años. En ese corto tiempo, el material helado de los cometas y asteroides podría eliminarse del disco. Los cometas y los asteroides son importantes porque se cree que han sembrado planetas rocosos como la Tierra con agua y compuestos orgánicos, los componentes químicos para la vida. Si se necesita este mismo sistema de transporte para los planetas en el sistema AU Mic, entonces pueden terminar "secos" y polvorientos, lo que es inhóspito para la vida tal como lo conocemos.
"La Tierra, como sabemos, se formó 'seca', con una superficie caliente y fundida, y acumuló agua atmosférica y otros volátiles durante cientos de millones de años, enriqueciéndose con material helado de cometas y asteroides transportados desde el sistema solar exterior". dijo el co-investigador Glenn Schneider del Observatorio Steward en Tucson, Arizona.
Las observaciones son dirigidas por John Wisniewski de la Universidad de Oklahoma en Norman, cuyo equipo está compuesto por 14 astrónomos de los Estados Unidos y Europa.
Si la actividad alrededor de AU Mic es típica del proceso de nacimiento de planetas entre las enanas rojas, podría reducir aún más las posibilidades de mundos habitables en toda nuestra galaxia. Las observaciones anteriores sugieren que un torrente de luz ultravioleta de las estrellas enanas rojas jóvenes elimina rápidamente la atmósfera de los planetas en órbita. Esta estrella en particular tiene solo 23 millones de años.
Las encuestas han demostrado que los planetas terrestres son comunes alrededor de las enanas rojas. De hecho, deberían contener la mayor parte de la población del planeta de nuestra galaxia, que podría contar con decenas de miles de millones de mundos. Se han encontrado planetas dentro de la zona habitable de varias enanas rojas cercanas, pero sus características físicas son en gran parte desconocidas.
Soplado por Blobs
Las observaciones del Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial (STIS) del Hubble y el VLT muestran que el disco circunferencial AU Mic está siendo excavado por burbujas de rápido movimiento de material circunstancial, que actúan como un quitanieves al empujar partículas pequeñas (posiblemente conteniendo agua y otros volátiles) fuera del sistema. Los investigadores aún no saben cómo se lanzaron las manchas. Una teoría es que las poderosas expulsiones en masa de la estrella turbulenta los expulsaron. Tal actividad energética es común entre las enanas rojas jóvenes.

viernes, enero 18, 2019

EE. UU. Y el peligro del endeudamiento estudiantil

DW-Sophie Schimansky.-
 En Estados Unidos, los estudiantes nunca estuvieron más endeudados que ahora. Los créditos que piden para poder formarse son la primera causa de endeudamiento en ese país, después de las hipotecas. De ahí su alto riesgo.
Alrededor de 44 millones de estadounidenses viven bajo la presión constante de los créditos que solicitaron para poder estudiar; muchos de ellos se ven asfixiados por esas deudas hasta mucho después de haber salido de la universidad y entrado al mercado laboral. En conjunto, esa multitud le debe al Estado la cifra sin precedentes de un billón y medio de dólares. Sólo la montaña de deudas por hipotecas es más grande en ese país norteamericano.
Siete por ciento de las deudas adquiridas por sus ciudadanos con el Estado fueron créditos estudiantiles; eso no incluye aquellos otorgados por los bancos, actualmente valorados en 64.200 millones de dólares. Según un estudio publicado por el Sistema de la Reserva Federal en junio de 2018, un 42 por ciento de los estudiantes en Estados Unidos se han visto obligados por las circunstancias a endeudarse para poder costear su formación académica superior.
Una señal positiva
Cada uno de ellos le debe al Estado un promedio de entre 20.000 y 25.000 dólares. Esa cifra es aún mayor - 37.172 dólares - para los que empezaron a estudiar en 2016. Jon Fansmith, director de la federación de universidades American Council on Education, sostiene que ese fenómeno apunta hacia un desarrollo positivo: ahora hay un mayor número de estadounidenses estudiando que antes, señala el experto, remitiéndose a estadísticas recientes.
En otoño de 2018 había veinte millones de personas inscritas en las universidades estadounidenses; cinco millones más que en otoño de 2000. Eso es comprensible, considerando que los diplomas se han vuelto imprescindibles para dar la pelea en el competitivo mercado laboral. Un estudio de la Universidad de Georgetown de 2013 reveló que, de aquí a 2020, alrededor del 65 por ciento de los empleos exigirá como requisito al menos una licenciatura.
Estudiar es una inversión en el futuro que se hace cada vez más grande.
El encarecimiento de la educación

jueves, enero 17, 2019

El virus de Ébola se cobra la vida de más de 400 personas en Congo

El Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo comunicó que el virus del Ébola ha provocado la muerte de más de 400 personas en ese país africano desde finales de junio pasado.

Hasta este 15 de enero se han reportado 658 casos, de los cuales 609 fueron confirmados y 49 son probables. "En total, hubo 402 muertes y 237 personas se curaron", señala el ministerio, precisando que se están investigando otros 200 casos sospechosos.

El Congreso de México prevé aprobar la ley que crea la Guardia Nacional: ¿Por qué es polémica?


La Cámara de Diputados busca aprobar en las próximas horas el dictamen para la creación de la nueva fuerza impulsada por el presidente López Obrador, pese a los reclamos de académicos y expertos.
Ejército mexicano en un desfile conmemorativo.
Ciudad de México, 16 de septiembre de 2018.

Alfredo Estrella - AFP
El Congreso de México prevé aprobar en las próximas horas el dictamen para la creación de la Guardia Nacional, la nueva fuerza con la que el Gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador pretende combatir la epidemia de violencia que prevalece en el país.
Esto, en medio de una polémica ante la crítica de expertos que sostienen que los términos en que se plantea la Guardia Nacional tiende a mantener la fallida estrategia de militarización que ha provocado más de 250.000 asesinatos desde que en 2006 comenzó la llamada "guerra contra el narcotráfico".

¿A qué se debe la polémica?

La Guardia Nacional es una nueva fuerza propuesta por el presidente López Obrador con el fin de frenar la crisis de violencia e inseguridad por la que atraviesa el país.
En reiteradas ocasiones, el mandatario mexicano ha argumentado que, ante la debilidad institucional de la Policía Federal y las policías locales, es necesario constituir una nueva fuerza que funcione con disciplina militar para encarar la crisis.
El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador,
en una conferencia de prensa en Ciudad de México,
México, 15 de enero de 2019. /Daniel Aguilar / Reuters
En este sentido, López Obrador propuso crear la Guardia Nacional con los elementos de la Policía Federal más otros efectivos provenientes del Ejército y la Marina. La idea original planteaba que la Secretaría de la Defensa Nacional asumiera el mando de la nueva fuerza.
Sin embargo, esta postura generó una ola de críticas por parte de académicos y especialistas en derechos humanos, quienes exigieron que el mando de la Guardia Nacional quedara en manos civiles y no de militares.
Ante los cuestionamientos, el mandatario mexicano aceptó modificar su propuesta original para dividir en dosel mando de la Guardia Nacional.
"Acerca del mando, la propuesta es que en lo administrativo dependa de la Secretaría de Seguridad Pública [mando civil] y en la parte operativa esté adscrita a la Secretaría de la Defensa [mando militar], eso es lo que contempla la iniciativa", aseveró López Obrador en su conferencia matutina del 15 de enero.
Sin embargo, esto no dejó conformes a los críticos de la iniciativa. Integrantes del colectivo #SeguridadSinGuerra emitieron un comunicado en el que consideraron la propuesta como "una simulación" de Morena.
"Decir que el mando de la Guardia Nacional es civil es una mera formalidad sin sustancia. El dictamen y las propuestas para modificarlo, crean un cuerpo de carácter militar, con facultades de realizar de forma permanente tareas de seguridad pública. La creación de un nuevo cuerpo de seguridad debe garantizar su inequívoco carácter civil. Para ello es innecesaria una reforma constitucional", señaló el colectivo en un comunicado.
A pesar de que todavía no ha sido aprobada formalmente una ley que avale la creación de la Guardia Nacional, y que el presidente López Obrador se comprometió a someter la creación de dicha fuerza a consulta ciudadana, su Gobierno emitió una convocatoria para reclutar elementos para la nueva fuerza.

Esto, aun cuando el proyecto de ley presentó algunos avances durante el primer mes de mandato del nuevo presidente mexicano.
En diciembre pasado, la Cámara de Diputados aprobó en comisiones un dictamen para la creación de la nueva Guardia Nacional. Sin embargo, la Cámara Baja organizó una serie de audiencias públicas con expertos para tratar de complementar el dictamen aprobado en comisiones con los señalamientos de expertos.
Uno de los puntos más criticados es que, para la creación de la Guardia Nacional, la bancada de Morena y López Obrador impulsan una reforma constitucional que dé mayores facultades a los militares para tareas de seguridad, por encima de autoridades civiles.

martes, enero 15, 2019

La GALAXIA DEL TRIÁNGULO muestra una cara impresionante en un detallado retrato del Hubble

La imagen panorámica muestra cerca de 25 millones de estrellas.


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha producido este retrato asombrosamente detallado de la galaxia Triangulum (M33), que muestra una cara espiral llena de luz con la luz de casi 25 millones de estrellas resueltas individualmente. Es la imagen de mosaico de alta resolución más grande de Triangulum jamás formada, compuesta por 54 campos de visión del Hubble que abarcan un área de más de 19,000 años luz de diámetro.
El Grupo Local de galaxias está dominado por la Vía Láctea, Andrómeda y Triangulum. Como miembro menor de este trío de galaxias espirales, Triangulum proporciona las valiosas comparaciones y contrastes que solo un compañero cercano puede ofrecer. En particular, en el panorama comparable del Hubble, la formación estelar de Triangulum es 10 veces más intensa que la vecina galaxia de Andrómeda. 

Los astrónomos solo han comenzado a extraer la enorme cantidad de datos generados por estas nuevas observaciones del Hubble, y esperan que proporcionen información importante sobre los efectos de una formación de estrellas tan vigorosa.

La naturaleza ordenada de la espiral de Triangulum, con el polvo distribuido por todas partes, es otra característica distintiva. Los astrónomos piensan que en el Grupo Local, Triangulum ha sido una especie de introvertido, aislado de las interacciones frecuentes con otras galaxias mientras se mantiene ocupado produciendo estrellas a lo largo de los brazos en espiral organizados.

Descubrir la historia de la galaxia Triangulum proporcionará un importante punto de referencia para comprender cómo se desarrollan las galaxias con el tiempo y los diversos caminos que dan forma a lo que vemos hoy.

Creditos: NASA , ESA y M. Durbin, J. Dalcanton y BF Williams (Universidad de Washington)

Algo raro ocurre con el Polo Norte, y nadie sabe por qué

Foto ilustrativa - Gerken & Ernst - www.globallookpress.com
 Los expertos se han visto obligados a modificar el Modelo Magnético Mundial (World Magnetic Model o WMM por sus siglasen inglés) por el rápido y enigmático desplazamiento del Polo Norte, alerta la revista Nature.


El WMM es un mapa del campo magnético de nuestro planeta y resulta esencial para la navegación. Es empleado en los sistemas que dirigen los barcos en el mar, así como en numerosas aplicaciones de localización como Google Maps. Y predice los cambios en el campo magnético terrestre con varios años de anticipación.

Las nuevas versiones del WMM aparecen cada cinco años, y la siguiente tendría que hacerlo en 2020. Sin embargo, tras el análisis anual del campo magnético realizado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica estadounidense (NOAA) y la Oficina de Estudios Geológicos del Reino Unido (BGS), se ha evidenciado que si los especialistas no introducen cambios en el actual Modelo Magnético Mundial, su imprecisión podría causar problemas a la navegación. Se espera que la nueva versión salga el 30 de enero.

El movimiento del Polo Norte

El problema, entre otros factores, radica en el movimiento del Polo Norte. El polo vaga en maneras impredecibles que han fascinado a los exploradores y científicos desde que fuera medido por primera vez en 1831 en el Ártico canadiense. En los 1990, se registró un desplazamiento a una velocidad de 15 kilómetros al año, y para el 2007 ya había entrado en el océano Ártico.

viernes, enero 11, 2019

Doce años después de dar a luz a su hija se enamora del donante anónimo que fecundó su óvulo

En 2005, cuando su pareja era otra mujer, quiso tener un hijo. El año pasado se encontró con el hombre cuyo semen eligió, entre muchos desconocidos donantes, para embarazarse.


Imagen ilustrativa-Pixabay - Herney
Más de 10 años después de embarazarse por inseminación artificial, la estadounidense Jessica Share se enamoró del hasta entonces anónimo padre biológico de su hija, cuya esperma eligió entre otros donantes en 2005 y al que conoció el año pasado. La increíble historia fue contada en el programa 'Good Morning America'.
Share relató cómo con Aaron Long se hicieron novios tanto tiempo después de que su semen le permitiera tener un hijo, en tiempos en que ella tenía por pareja a otra mujer. Explicó además que eligió su esperma porque se sintió entonces atraída por su perfil de donante.
Hace algunos años, Jessica rompió con su novia y por ese mismo momento su hija, Alice, encontró a quien había sido su padre biológico, gracias a la web de análisis genético 23andMe. Alice se puso en contacto con el hombre, y al tiempo Jessica y Aaron decidieron encontrarse en persona. Sintieron casi enseguida atracción mutua, admitió la mujer, y ahora los tres viven juntos en una casa en Seattle.
"Es como si estuviera viviendo una historia de ciencia ficción", dijo Aaron para definir su relación. Y admitió que tiene muchos más hijos biológicos: aunque desconoce la cifra exacta, estima que rondan en torno a 67.  

jueves, enero 10, 2019

Detectan una segunda señal cósmica de origen desconocido que se repite

En total, los astrónomos han anunciado la detección de 13 nuevas ráfagas rápidas de radio.
 Imagen ilustrativa Pixabay - WikiImages

Científicos canadienses detectaron, con ayuda de un instrumento conocido como CHIME 13, nuevas ráfagas rápidas de radio (FRB) o señales espaciales de origen desconocido. Lo más interesante es que el equipo descubrió que una de las señales se repite, característica que solo se había registrado antes en otra señal similar.
Según reporta un comunicado que resume dos estudios publicados en la revista Nature, las misteriosas señales –de milisegundos de duración– provienen de un lugar desconocido fuera de nuestra galaxia, ubicado a unos 1.500 millones de años luz. En total, durante el año pasado se descubrieron 13 fenómenos como este, todos en el verano.
El misterio de la década ¿Qué o quién envía las señales de radio desde el espacio?
Hasta ahora, los científicos habían detectado solo una señal repetiva, a la que denominaron como FRB 121102. Captada en 2012, se repitió 16 veces, y su origen fue rastreado en una galaxia enana ubicada a 3.000 millones de años luz. La nueva ráfaga, llamada FRB 180814.J0422+73, se repitió seis veces.
Además, los investigadores reportan que 7 de aquellas 13 ráfagas se registraron en la frecuencia de 400 mega Hertz, que sería la frecuencia más baja registrada hasta ahora para este fenómeno (la más baja anterior fue de 700 MHz).
Los autores del estudio destacan algunas similitudes entre las ráfagas que se repiten, la FRB 121102 y la FRB 180814.J0422+73, y considera que este hecho puede sugerir mecanismos de emisión o efectos de propagación similares.
La primera ráfaga rápida de radio, FRB 010724, fue detectada en el año 2007 por un grupo de científicos de la Universidad de Virginia Occidental, Estados Unidos, mientras estudiaban los datos recopilados por el telescopio australiano Parkes en 2001. Desde entonces, este fenómeno cósmico ha pasado a ser uno de los principales enigmas astrofísicos, sin que se haya logrado aún comprender su naturaleza.

miércoles, enero 09, 2019

La crisis de las ratas en Nueva York, agravada por el cambio climático: "Estamos en guerra"

19.152 llamadas al Ayuntamiento de Nueva York por la presencia de ratas, un 10% más que un año antes
Según los expertos, la subida de las temperaturas ha alargado su período de alimentación y reproducción
El aumento de su población es una tendencia global que se da en muchas ciudades del mundo

Mural de Banksy pintando en un edificio de Manhattan, Nueva York, en 2008. CORN FED CHICKS - CC
El diario.- Oliver Milman - Nueva York.- Durante mucho tiempo, la gigantesca población de ratas de Nueva York se alimentó de los restos de pizza desperdigados por las calles de la ciudad. La plaga creciente de ahora tiene un nuevo motivo para estar a gusto en Nueva York: la subida de las temperaturas.

Las autoridades de la ciudad hablan de un número creciente de quejas de residentes por las ratas y dicen que los inviernos más suaves están alargando el período en el que pueden alimentarse y reproducirse. La moderación de los inviernos también ha aumentado el tiempo que las personas pasan haciendo actividades al aire libre y generando el tipo de basuras que hace prosperar a las ratas. 

Las quejas relacionadas con ratas han aumentado en los últimos cuatro años. Solo en 2017 hubo 19.152 llamadas al Ayuntamiento por este tema, un 10% más que un año antes. No se sabe exactamente cuántas ratas hay en Nueva York (las estimaciones oscilan entre doscientas cincuenta mil y decenas de millones), pero en otras ciudades de EEUU se han registrado aumentos similares en la actividad de estos animales. Los servicios de control de plagas de Houston, Washington, Boston y Filadelfia también dicen estar recibiendo muchas más llamadas.

La gente experimentada en la lucha contra las ratas responsabiliza parcialmente al cambio climático. "Es un asunto complejo, pero estamos viendo aumentos de la población de ratas en todo el mundo", dice Bobby Corrigan, un conocido especialista y consultor en el tema que, como parte de su investigación de doctorado, llegó a vivir una semana en un establo de Indiana infestado de ratas.

"El número de peticiones que tengo está por las nubes, no doy abasto", cuenta. "Desde Boston hasta Washington DC, cualquier inspector de salud te dirá que hay una tendencia al alza (…) Las ratas frenan su reproducción en invierno porque hace mucho frío, pero es probable que ahora tengan una camada más al año porque hace más calor; en cada camada hay unas 10 crías y eso marca la diferencia".

'Nuevos mundos' a la vista: La NASA halla un exoplaneta no rocoso 23 veces más pesado que la Tierra

Además del HD 21749b, un satélite de la agencia estadounidense también ha localizado otros dos exoplanetas.

Los exoplanetas LHS 3844b, Pi Mensae c y HD 21749b - exoplanets.nasa.gov
El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS, por sus siglas en inglés) de la NASA ha detectado el exoplaneta HD 21749b, cuyo tamaño triplica el de la Tierra. La masa del HD 21749b, hallado en la constelación Reticulum, a una distancia de 53 años luz, es 23 veces mayor que la de nuestro planeta, mientras que la temperatura en su superficie es de unos 150 grados centígrados.
El planeta tarda 36 días en completar una órbita en torno a la estrella de tipo K, HD 21749, de una masa equivalente al 80% de nuestro Sol. Diana Dragomir, autora principal del informe sobre el hallazgo, destaca que tiene una densidad mayor que la de Neptuno y opina que el HD 21749b podría ser un planeta acuático o podría tener "algún otro tipo de atmósfera sustancial", pero que no es rocoso.
Se trata del planeta con mayor periodo de tránsito en un radio de 100 años luz respecto del Sistema Solar, con la temperatura de superficie más fría entre los exoplanetas que orbitan una estrella más brillante que de décima magnitud, o unas 25 veces más tenue que el límite que puede percibir el ojo humano.
Además, los científicos creen que alrededor de la misma estrella podría girar otro planeta, más o menos del tamaño de la Tierra, que completa una vuelta cada 8 días. Si los astrónomos están en lo cierto, sería el planeta más pequeño detectado hasta la fecha por TESS.

Pi Mensae c y LHS 3844b

Además del HD 21749b, el satélite de la NASA halló otros dos exoplanetas. Uno de ellos, el Pi Mensae c, que es el doble de grande que la Tierra, orbita la estrella Pi Mensae, parecida al Sol en tamaño y masa y que se encuentra situada a unos 60 años luz, siendo visible sin telescopios en la constelación Mensa del hemisferio sur. El nuevo planeta tiene una órbita circular a diferencia del planeta Pi Mensae b, que consta de una órbita excéntrica.
El otro planeta encontrado por TESS es el LHS 3844b. Es rocoso, se ubica a unos 49 años luz, en la constelación Indus y se considera uno de los exoplanetas en tránsito más cercanos, de cuya existencia se tiene constancia. El LHS 3844b orbita una fría estrella enana tipo M, que tiene una quinta parte del tamaño del Sol, y que completa su órbita en 11 horas. Debido a su proximidad a la estrella, de día pueden formarse charcos de lava fundida en su superficie rocosa.