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La Tierra se encuentra en el centro de una burbuja de 1.000 años luz


Ilustración artística de la Burbuja Local con la formación de estrellas en la superficie de la burbuja.

El sistema solar está dentro de una misteriosa burbuja, responsable del origen de todas las estrellas jóvenes cercanas; a pesar de que se conocía de su existencia desde hace décadas, solo hasta ahora se tienen pruebas.

Hace 14 millones de años una serie de acontecimientos llevaron a la creación de una gran burbuja que es la responsable de la formación de todas las estrellas jóvenes cercanas a la Tierra, según un estudio que publica Nature.

Esta es la primera vez que un grupo de científicos, encabezados por el Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian (CfA), explican cómo comenzó la formación estelar cercana, con el uso de simulaciones, nuevas técnicas y datos.
La Burbuja Local, en un radio de 500 años luz de la Tierra

El estudio se basa en una animación del espacio-tiempo en 3D, la cual revela que todas las estrellas jóvenes y las regiones de formación estelar –en un radio de 500 años luz de la Tierra– se encuentran en la superficie de una burbuja gigante conocida como la Burbuja Local.

Los astrónomos conocen su existencia desde hace décadas, pero ahora se puede ver y comprender los inicios de esa burbuja y su impacto en el gas que la rodea.

Burbuja tallada por supernovas

La animación del espacio-tiempo muestra cómo una serie de supernovas que estallaron por primera vez hace 14 millones de años empujó el gas interestelar hacia el exterior, creando una estructura en forma de burbuja con una superficie madura para la formación de estrellas.

En la actualidad, siete conocidas regiones de formación estelar o nubes moleculares -zonas densas en el espacio donde pueden formarse estrellas- se encuentran en la superficie de la burbuja.


"Hemos calculado que unas quince supernovas han estallado a lo largo de millones de años para formar la Burbuja Local que vemos hoy en día", señaló Catherine Zucker, que completó el trabajo durante su estancia en el CfA.

Lento crecimiento

La burbuja no está inactiva y sigue creciendo lentamente, a unos seis kilómetros por segundo, pero "ha perdido la mayor parte de su empuje y se ha estabilizado en términos de velocidad", según la experta.

La velocidad de expansión de la burbuja, así como las trayectorias pasadas y presentes de las estrellas jóvenes que se forman en su superficie, se dedujeron utilizando datos obtenidos por Gaia, un observatorio espacial lanzado por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Con el nuevo sistema se puede reconstruir la historia de la formación estelar a nuestro alrededor, "utilizando una amplia variedad de pistas independientes: modelos de supernovas, movimientos estelares y nuevos y exquisitos mapas 3D del material que rodea la Burbuja Local", explicó otra de las autoras, Alyssa Goodman, de la Universidad de Harvard.

En la actualidad, siete conocidas regiones de formación estelar
o nubes moleculares -zonas densas en el espacio donde pueden
formarse estrellas- se encuentran en la superficie de la burbuja.

Casualidad de estar en el centro

Cuando estallaron las primeras supernovas que crearon la Burbuja Local, "nuestro Sol estaba muy lejos de la acción", agregó el coautor João Alves, profesor de la Universidad de Viena.

Sin embargo, hace unos cinco millones de años, la trayectoria del Sol a través de la galaxia lo llevó justo al interior de la burbuja, y está, "solo por suerte, casi justo en el centro" de ella.

Los astrónomos propusieron por primera vez que las superburbujas eran omnipresentes en la Vía Láctea hace casi cincuenta años y "ahora tenemos pruebas", dijo Goodman.

"Queso suizo"

La científica compara el descubrimiento con una Vía Láctea que se asemeja a un queso suizo con muchos agujeros, los cuales son expulsados por supernovas, y nuevas estrellas pueden formarse en el queso alrededor de los agujeros creados por las estrellas moribundas.

El equipo tiene previsto ahora cartografiar más burbujas interestelares para obtener una visión completa en 3D de su ubicación, forma y tamaño.

El trazado de las burbujas y la relación entre ellas permitirá a los astrónomos comprender el papel que desempeñan las estrellas moribundas en el nacimiento de otras nuevas y en la estructura y evolución de galaxias como la Vía Láctea.
FEW (EFE, STScI, Nature)

Científicos cuestionan que las mutaciones del ADN sean aleatorias tras estudiar una simple y pequeña planta


UCDAVIS -Pádraic Flood

Una pequeña hierba que crece al borde de las carreteras ha permitido a un equipo internacional de científicos poner en duda la teoría evolutiva según la cual las mutaciones que sufre el ADN cuando se daña y no se repara son aleatorias.

En su reciente estudio, investigadores de la Universidad de California, Davis, (EE.UU) y el Instituto Max Planck de Biología del Desarrollo (Alemania), pasaron tres años analizando el ADN de la 'Arabidopsis thaliana', o berro de thale, una pequeña planta con flores que se considera "un organismo modelo para la genética" por poseer un genoma relativamente pequeño.

"Siempre pensamos que la mutación era básicamente aleatoria en todo el genoma", explicó este miércoles en un comunicado Gray Monroe, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de las Plantas de UC Davis y autor principal del artículo. "Resulta que la mutación es muy poco aleatoria y no es aleatoria de una manera que beneficia a la planta. Es una forma totalmente nueva de pensar sobre la mutación".

¿Cómo hicieron el experimento?

Para llevar a cabo la investigación, se cultivaron cientos de plantas en un laboratorio protegido, para que los especímenes con defectos también pudieran sobrevivir. Tras realizar el análisis de los genomas, los científicos identificaron más de un millón de mutaciones que, en contra de lo esperado, no se distribuyeron al azar.

"A primera vista, lo que encontramos parecía contradecir la teoría establecida de que las mutaciones iniciales son completamente aleatorias y que solo la selección natural determina qué mutaciones se observan en los organismos", precisó Detlef Weigel, director científico del Instituto Max Planck y autor principal del estudio.

Los investigadores explicaron que detectaron parches del genoma con bajas tasas de mutación que contenían "una representación excesiva de genes esenciales, como aquellos involucrados en el crecimiento celular y la expresión génica". Según Monroe, se trata de "las regiones realmente importantes del genoma", ya que están "más protegidas de la mutación".

Asimismo, el experimento reveló que al observar cómo el ADN rodea diferentes tipos de proteínas se puede adivinar con más facilidad si un gen mutará o no. "Significa que podemos predecir qué genes tienen más probabilidades de mutar que otros y nos da una buena idea de lo que está pasando".

"La planta ha desarrollado una forma de proteger sus lugares más importantes de la mutación", comentó Weigel. "Esto es emocionante porque incluso podríamos usar estos descubrimientos para pensar en cómo proteger los genes humanos de la mutación". Además, el informe destacó que los hallazgos podrían ayudar a desarrollar mejores cultivos y combatir enfermedades como el cáncer.

"Puertas del Infierno" que ha estado ardiendo durante más de 50 años se extinguirá

Puertas del infierno en Turkmenistán - 
 El presidente de Turkmenistán Gurbanguly Berdimuhamedov dio una solución para extinguir un cráter de gas en llamas en Darvaz, informó el programa de noticias Vatan de la televisión turcomana.

Alec Connah - Solent News & Photo- Legion-Media

Una gran cantidad de gas se ha estado quemando en esta área durante muchos años. Esta circunstancia repercute negativamente en el medio ambiente y en la salud de las personas que viven cerca. También se consume gas natural, del cual se pueden obtener importantes ganancias para asegurar el bienestar de las personas.

En este sentido, el viceprimer ministro Shakhym Abdrakhmanov, que está a cargo del complejo de combustible y energía, recibió instrucciones de atraer científicos y, si es necesario, especialistas extranjeros para encontrar una solución a este problema.
“Estamos creando y continuaremos creando todas las condiciones necesarias para el desarrollo de las colosales reservas de recursos de hidrocarburos de una Patria independiente neutral en interés de los pueblos nativos”, dijo Berdymukhamedov.
La cuestión de cerrar el cráter fue planteada por primera vez por el presidente de Turkmenistán en 2010.

Un cráter de gas en llamas en la ciudad de Darvaza, popularmente llamado "Puertas del Infierno", ubicado en el centro del desierto de Karakum, a unos 260 kilómetros al norte de Ashgabat, es un hito turcomano que atrae la atención de científicos y turistas.

En 1971, los geólogos soviéticos descubrieron una acumulación de gas natural en esta área y, al perforar un pozo, provocaron un colapso: las capas superiores del suelo simplemente colapsaron en una cueva subterránea, abriendo un gran agujero lleno de gas. Para evitar el envenenamiento por gas de personas y ganado, los geólogos decidieron prenderle fuego, creyendo que con el tiempo el fuego disminuiría. Pero los gases naturales que escapan del suelo continúan ardiendo hasta el día de hoy. 

El diámetro del orificio de gas es de 60 metros, la profundidad es de unos 20 metros.

En noviembre de 2013, el famoso viajero y explorador canadiense George Coronis descendió al fondo del cráter para realizar investigaciones y recolectar muestras. Logró encontrar bacterias que viven en el fondo del cráter a altas temperaturas. Estas bacterias no se encuentran en ninguna parte de la superficie de la Tierra y se sienten muy bien viviendo en un pequeño ecosistema en el fondo de un cráter caliente.

"Trayectoria evolutiva entre especies": científicos chinos ofrecen versión sobre origen de ómicron

Imagen ilustrativa-Horst Friedrichs -Legion-Media

Investigadores de la Academia China de las Ciencias sostienen que la variante ómicron podría ser el resultado de la evolución del coronavirus en ratones, donde habría desarrollado una alta cantidad de mutaciones, según concluyen en un estudio fue publicado en la revista Journal of Genetics and Genomics a finales de diciembre.

Los científicos chinos analizaron 45 mutaciones genéticas adquiridas por la nueva variante desde el momento de su divergencia del linaje B.1.1 y descubrieron que en la secuencia de la proteína de la espícula la selección positiva fue más fuerte que en cualquier variante del SARS-CoV-2 evolucionada en humanos.

Las diferencias observadas a nivel molecular hicieron pensar a los investigadores que el virus había evolucionado en las células de los ratones antes de pasar a los humanos como ómicron.

"Nuestros resultados sugieren que el progenitor de ómicron saltó de humanos a ratones, acumuló rápidamente las mutaciones que condujeron a la infección de aquel huésped, luego saltó de vuelta a los humanos, lo que es indicativo de una trayectoria evolutiva entre especies para el brote de ómicron", concluyen los autores del reciente estudio.

El hecho de que la variante ómicron se transmita a ratas y a ratones, animales que no eran susceptibles a otras cepas del virus, fue confirmado previamente por investigadores rusos, que observaron que los pequeños animales desarrollaban una enfermedad después de infectarse.

Feria de tecnología atrae a miles de personas a Las Vegas a pesar de la pandemia

Aproximadamente 15.000 personas se registraron para asistir al CES 2022 en persona en los últimos 10 días.


Iacopo Luzi -Voz de America-LAS VEGAS, EE. UU.- A pesar de la pandemia y del avance de la variante ómicron en Estados Unidos, la conferencia tecnológica más grande del mundo, el Consumer Electronics Show 2022, ha empezado, si bien de manera híbrida, tanto en Las Vegas como a través de internet.

Empresas grandes como Google y Amazon se retiraron por miedo a la variante ómicron. Pero los organizadores han considerado que el show debe continuar.

El año pasado, la feria se realizó de manera virtual por primera vez en su historia. Este año, más de 2.000 expositores de todo el mundo empezaron a presentar sus productos y servicios.

Aproximadamente 15.000 personas se registraron para asistir al CES en persona en los últimos 10 días, aseguraron los organizadores. Más de 1.900 empresas se han comprometido a asistir a la exhibición, aproximadamente la mitad del nivel prepandémico.

Compañías importantes como Sony Electronics y ejecutivos de la industria, incluida la directora ejecutiva de General Motors Co, Mary Barra, planean viajar a Las Vegas, aunque algunas, incluida Nvidia Corp, han planeado una presencia en gran parte virtual durante algún tiempo.

A pesar de las ausencias por miedo a ómicron, los organizadores aseguran que el CES tiene aún mucho que ofrecer.

"Hay una gran cantidad de cosas diferentes, desde la robótica hasta la inteligencia artificial y el 5G y muchas otras tecnologías, incluida la tecnología de los alimentos, la tecnología espacial”, dijo Gary Shapiroel presidente de la Consumer Technology Association, el grupo que organiza la feria, a la agencia Reuters.

Exposición de Samsung en la CES 2022 en Las Vegas,
Nevada el 5 de enero del 2021.

Varios nombres importantes, como Samsung y Hyundai, también participan en persona este año y lo hacen con productos futuristas que ponen el énfasis en el medio ambiente y el mundo del metaverso.

"Desde una perspectiva tecnológica, la combinación de nuestra robótica con el metaverso tendrá un gran impacto. Nuestras soluciones de movilidad se expandirán a lo que llamamos metamovilidad", dijo a la agencia AP Euisun Chung, Presidente de Hyundai Motor Group.

También en el CES estarán presentes startups y empresas más pequeñas con productos que van desde los usos más comunes a las invenciones más particulares. Y, como en los años anteriores, también habrá una fuerte presencia de la industria automotriz, con un enfoque este año en vehículos autónomos, incluidos los camiones.

A pesar de la presencia de compañías importantes del sector tecnológico, algunos expertos consideran que el CES de este año pierde impacto debido a la ausencia de Google y Amazon.

“Por lo general, es donde escuchamos los anuncios más importantes de los nombres más importantes (…) Con tantos jugadores importantes que se retiran, realmente puede sentir que CES no va a ser lo que esperábamos podría ser”, aseguró a AP Michael Josh Villanueva, experto de tecnología.

No somos poco realistas: la feria va a ser más pequeña este año", dijo Jean Foster, vicepresidente senior de marketing y comunicaciones de la Consumer Technology Association a Reuters. "Nos permite ampliar los pasillos y acomodarnos al distanciamiento social".

Sin embargo, Foster aseguró que el interés en la asistencia en persona sigue "a toda máquina".

Todos los asistentes deberán mostrar un comprobante de vacunación COVID-19 completa para el espectáculo, que está abierto del 5 al 8 de enero.

Rusia y aliados despliegan tropas para sofocar disturbios en Kazajistán

DW.- Rusia y la alianza militar exsoviética Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) iniciaron el despliegue de tropas en Kazajistán para sofocar los disturbios que sacuden el país desde hace varios días y donde los enfrentamientos entre el ejército y los manifestantes dejan al menos treces miembros de las fuerzas de seguridad muertos y más de 350 heridos.

La principal misión de estas fuerzas será "la protección de importantes objetivos estatales y militares, apoyo a los agentes del orden de Kazajistán para estabilizar la situación y propiciar su retorno al marco de la legalidad", detalló la OTSC, citada por la agencia de noticias Interfax.

Los intensos enfrentamientos en Almaty se mantuvieron a lo largo de toda la noche, detalló indicó la la policía de la ciudad, la cual se refirió a una "operación antiterrorista". Grupos de manifestantes armados intentaron tomar tres edificios administrativos, el departamento de la policía de Almaty y varias unidades regionales de la policía, pero las fuerzas del orden lo impidieron.

Según medios locales, en la ciudad se escuchan ráfagas de ametralladoras y en las redes sociales los usuarios informan que tanto la policía, militares y manifestantes están armados.

Las manifestaciones se desataron el pasado 2 de enero en respuesta al incremento de los precios del gas licuado, el principal combustible automotriz utilizado en la nación centroasiática, pero derivaron en disturbios este martes y miércoles.

efe/afp/dpa /rr

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