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Así se propaga la Covid por un avión: un brote en un vuelo a Irlanda acabó provocando 59 contagios

Los investigadores no lograron detectar quién fue el paciente cero del brote.

20minutos-PABLO RODERO. Un avión aterrizó en Dublín este verano tras un vuelo de larga distancia con apenas 50 pasajeros, un 17% de su capacidad total. Sus pasajeros provenían, tras haber hecho escala, de tres continentes distintos y tuvieron que cumplir con las restricciones propias de todos los vuelos en plena pandemia.

A los dos días, dos pasajeros manifestaron síntomas de Covid-19 y dieron positivo al siguiente. Comenzó entonces el rastreo de todos los pasajeros que acabó destapando 13 casos positivos dentro del avión y otros 46 contagios provocados por los pasajeros en los días posteriores.

El brote ha sido detallado en un artículo publicado en la revista médica Eurosurveillance esta semana, evidenciando los riesgos de la propagación del coronavirus en vuelos comerciales, incluso con una baja ocupación que permita la distancia interpersonal entre los pasajeros.

Este brote demuestra el potencial de difusión del SARS-CoV-2 vinculado al tráfico aéreo”, concluyen los investigadores liderados por la doctora Nicola Murphy. “La transmisión posterior por parte de los 13 pasajeros resultó en un total de 59 casos en seis de la ocho regiones sanitarias en Irlanda”.

Los investigadores no lograron detectar quién fue el paciente cero del brote. Dividieron a los pasajeros en cuatro grupos, cada uno proveniente de un destino y con algún tipo de convivencia previa al vuelo, fundamentalmente en salas de espera del aeropuerto.

Al menos 9 de los pasajeros infectados llevaban mascarilla, uno de ellos, un niño, no la llevaba y se desconoce en los tres casos restantes. Su edad estaba entre 1 y 65 años, con una media de 23 años.

Esquema de contagios en el avión
 donde se produjo el brote.
 
Euro Surveillance

Las hipótesis sobre cómo se extendió el contagio, a pesar de que los dos infectados más alejados estaban a 21 filas de distancia incluyen la posibilidad de que la transmisión se produjera antes del viaje, pero el artículo considera “verosímil” que ocurriera dentro del avión para al menos dos de los grupos.

Un caso pudo, hipotéticamente, haber adquirido el virus de un contacto estrecho antes del vuelo, con la fecha confirmada de contagio en menos de los dos días de periodo de incubación anteriores al vuelo y la aparición de los síntomas 48 horas después del vuelo”, explican los investigadores. “La transmisión dentro del avión fue la única exposición común de otros cuatro casos”.

Igualmente interesante es la forma en la que la enfermedad se extendió en los días posteriores, con una alta relevancia de los llamados supercontagiadores. Según estiman los investigadores, un solo caso fue responsable de la propagación a otras 25 personas y otros tres pasajeros lo transmitieron a 12 pacientes fuera del avión.

El artículo concluye que una “estricta prevención contra la prevención dentro de los vuelos y la implementación de medidas de control son vitales para reducir el riesgo de la transmisión tanto sintomática como asintomática dentro de los aviones” y añade que “un robusto sistema de rastreo es esencial para limitar la propagación tras los vuelos”.

Los desafíos inmediatos que enfrentará Luis Arce en Bolivia

 El inicio de su gobierno está marcado por la devastación mundial provocada por la pandemia de coronavirus.

El presidente y el vicepresidente electos de Bolivia, Luis Arce y David Choquehuanca, celebran su victoria electoral. 25 de octubre de 2020.Aizar Raldes/AFP

El presidente electo de Bolivia, Luis Arce, comienza un gobierno de cinco años plagado de desafíos, principalmente por la crisis económica que padece el país como resultado de la pandemia de coronavirus, y por las dudas que todavía existen sobre la forma en que fortalecerá su liderazgo para alejar la sombra de su antecesor, Evo Morales.

A ello se suma la fragmentación social que existe en el país y que, de nuevo, quedó en evidencia en las elecciones del 18 de octubre, ya que en el rico departamento de Santa Cruz ganó Luis Fernando Camacho, un líder de ultraderecha que fue uno de los principales impulsores del golpe de Estado que terminó con el gobierno de Morales.

Ahí, el partido Creemos, con el que Camacho se postuló por primera vez a las elecciones, ganó con el 45 % de los votos frente al 36,17 % que logró el Movimiento al Socialismo (MAS). No es un detalle menor, porque Santa Cruz aporta más del 30 % del Producto Interno Bruto (PIB) y es una de las regiones en donde la izquierda ha tenido siempre una mayor oposición.

El ultraderechista Luis Fernando Camacho,
rodeado de sus seguidores,
tras el golpe de Estado contra Evo Morales,
La Paz, 10 de noviembre de 2020.
Carlos Garcia Rawlins-Reuters
La ventaja de Arce para combatir la tensa polarización política que se acentuó durante el año que gobernó la presidenta de facto, Jeanine Áñez, es que, al haber arrasado en las elecciones con el 55,1 % de los votos, obtuvo la legitimidad que necesitaba su gobierno.

Ello y el tono conciliador del discurso del presidente electo, que ha rechazado venganzas en contra de quienes derrocaron a Morales, pueden ayudar a difuminar la crispación social y los climas de violencia que padecieron los bolivianos durante el último año.


La difícil situación económica

La recuperación económica de Bolivia será uno de los principales desafíos de Arce.

El panorama es muy complicado, porque la pandemia derrumbó las previsiones de crecimiento en todo el mundo. En el caso particular de Bolivia, el Fondo Monetario Internacional ya predijo que durante 2020 el PIB tendrá una caída de 7,9 %. Los datos oficiales del país así lo confirman, ya que en el primer semestre de este año acumuló un derrumbe del 10 %.

Se estima que este año habrá por lo menos un millón más de pobres en Bolivia.

La crisis sanitaria, que aquí ha dejado un saldo de 8.672 muertos y 141.124 contagios, evidenció además la precariedad de los servicios médicos y la pobreza que, si bien se redujo drásticamente durante los 13 años de gobierno de Evo Morales, todavía mantiene altos índices.

Arce llega con un caudal de confianza, ya que como ministro de Economía de Morales fue responsable de que el PIB aumentara de 9.500 a 40.000 millones de dólares en poco más de una década. El aumento de recursos sirvió para poner en marcha un exitoso programa que logró bajar la pobreza del 60 % al 37 %. La economía, además, registró un crecimiento del 4,8 % anual. Y más de tres millones de bolivianos pasaron de la pobreza a la clase media.

Pero la dictadura de Áñez, la inestabilidad política y la pandemia se mezclaron para retroceder en todos los campos.

Junto con la caída de la economía, en Bolivia se estima que este año habrá por lo menos un millón más de pobres. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) ya calculó que la pobreza extrema pasará del 12,9 % al 16,8 %. El desempleo, en tanto, ya aumentó del 6,6 % al 10,5 % en los primeros nueve meses de 2020.

Gente compra alimentos en un puesto
en La Paz, Bolivia, 16 de octubre de 2020.
David Mercado/Reuters

A ello se le suman otros problemas que se venían acentuando durante el gobierno de Morales, ya que en los últimos seis años el déficit fiscal fue en promedio del 7,0 %, las reservas se redujeron de 15.000 a 6.000 millones de dólares y la deuda externa ya representa el 28 % del PIB.

Esta es una de las razones por las que, durante la campaña, Arce advirtió que Bolivia no pagará durante algunos años la deuda externa, ya que solo así contará con recursos para atender la pandemia y la crisis económica en general, además de que aplicará un impuesto a las grandes fortunas que también se ha debatido en otros países.

El liderazgo y la OEA

Las especulaciones sobre quién gobernará verdaderamente Bolivia, si Arce o Morales, surgieron desde que el exministro de Economía fue electo candidato y se reforzaron ahora que ya ganó las elecciones.

Después de la contundente victoria del MAS, ambos descartaron en múltiples entrevistas un posible "doble comando" o "el poder detrás del poder" que tanto vaticinan sobre todo sus rivales.

"Evo no tendrá ningún papel en nuestro gobierno, soy yo quien decide quién forma parte de la administración y quién no", afirmó Arce el día de su triunfo. "No buscaré ningún cargo", ha asegurado Morales en reiteradas ocasiones ante la incógnita que desata el papel que jugará a partir de ahora, sobre todo porque mantiene un permanente protagonismo en los medios y en las redes sociales.

Arce y Choquehuanca van a comenzar a gobernar con la ventaja de que el MAS también ganó la mayoría en el Congreso: 75 de 130 diputaciones y 21 de 36 senadurías.

En el proceso de reestructuración de poder del MAS, jugará un papel central el excanciller David Choquehuanca, hoy vicepresidente electo, quien representa a sectores más distantes a Morales.

Arce y Choquehuanca, quienes asumirán el próximo 8 de noviembre, van a comenzar a gobernar con la ventaja de que el MAS también ganó la mayoría en el Congreso: 75 de 130 diputaciones y 21 de 36 senadurías.

El expresidente, quien sigue asilado en Argentina, reveló que quiere volver al país para dedicarse a la agricultura, pero para ello primero tendrá que resolver las causas judiciales que enfrenta, la mayoría interpuestas por el gobierno de facto.

Por lo pronto, la semana pasada la Justicia boliviana suspendió la orden de detención que había en su contra y anuló la imputación por "sedición" y "terrorismo" que le había adjudicado Áñez.

En el plano externo, la cruzada que comparten Arce y Morales es la exigencia para que Luis Almagro sea expulsado del cargo de secretario general de la Organización de Estados Americanos por haber jugado un papel fundamental que agravó la crisis institucional que padeció Bolivia y que incluyó un golpe de Estado y la imposición de una dictadura que, cuando asuma el nuevo presidente, habrá durado casi un año.

Cecilia González

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