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'Perdimos la esperanza. Lo perdimos todo': los residentes de la ciudad de Gaza luchan por sobrevivir

Por Mohammed R. Mhawish.- Ciudad de Gaza, Franja de Gaza – El regreso de Mahmoud Murtaja a su casa en el este de la ciudad de Gaza fue tan desgarrador como lo había sido su partida forzada cuando el ejército israelí comenzó su ofensiva terrestre en la ciudad hace unos tres meses.
Una vista de la demolición cuando los palestinos regresan a su vecindario en Shujaiyya después de que las fuerzas israelíes se retiraron, en la ciudad de Gaza el 6 de febrero de 2024 [Dawoud Abo Alkas/Agencia Anadolu]

Aunque los bombardeos no han cesado, Murtaja pensó que regresar a su casa podría brindarles a él y a su familia algo de consuelo, rompiendo finalmente el ciclo de interminables evacuaciones temporales.

Pero cuando llegó a donde había estado su hogar, sus esperanzas se desvanecieron rápidamente. Su casa de tres pisos no estaba a la vista. En su lugar sólo había montones de tierra y escombros ennegrecidos.

"Habíamos oído que nuestra zona fue sometida a intensos disparos de artillería israelí y ataques aéreos durante el asalto terrestre", dijo Murtaja a Al Jazeera.

"Ciertamente esperábamos ver cierta destrucción", dijo. “Pero no imaginábamos que la casa quedaría completamente destruida y que tendríamos que buscar entre la tierra nuestras pertenencias para identificar dónde habían estado. Ni siquiera pudimos encontrar ningún rastro de paredes o techo”.

La familia de cinco miembros vive ahora en una tienda de campaña de tela levantada sobre los escombros de lo que era su casa.

Según Murtaja, ya no hay nada que le impida ver desde la tienda en kilómetros a la redonda. Todo ha sido arrasado.

La vista desde donde se refugia Mohammed R Mhawish
y escribió gran parte de este artículo, Ciudad de Gaza
 [Mohammed Mhawish/Al Jazeera]
La tienda proporciona cierto refugio contra la lluvia, pero no ofrece protección contra los combates, ni privacidad ni cobertura suficiente para mantenerlos calientes durante la noche.

Salma, la hija de nueve años de Murtaja, describió el terror de huir de los tanques israelíes que se acercaban. Había soñado con volver a casa y encontrar algo de paz en el abarrotado refugio del sur de Gaza. Al final, se encontró durmiendo en el suelo en una pequeña tienda de campaña de 6 metros cuadrados (65 pies cuadrados), donde cree que alguna vez estuvo su habitación.

“Ni siquiera puedo dormir. Es como dormir en la calle pero con dolor y lágrimas todo el día”, dijo, “lo único que quiero es mi habitación, mis muñecas y mi ropa”.

Para la familia, el viaje de regreso a su casa fue “largo y traumático”, dijo Rahaf, la madre de Salma. Ahora, con la pérdida de su hogar, Rahaf siente que ninguno de ellos volverá a sentir seguridad.

“Para nosotros, perder la casa familiar fue como perder el alma en vida. Y ese es el sentimiento más doloroso que un ser humano puede experimentar”, dijo.

Murtaja, que era instructor de conducción antes de la guerra, dijo a Al Jazeera que cuando salieron de casa por primera vez pensó que sólo estarían fuera unos días.

Nunca pensó que volverían a ser escombros.

Ahora, la familia Murtaja debe separarse todas las mañanas : algunos buscan leña para quemar mientras otros peinan la zona en busca de agua.

La mayoría de los días, sus esfuerzos no dan resultado y regresan a la tienda con las manos vacías, lo que significa que no tienen agua ni comida durante el día .

Para familias como los Murtaja, que viven en los restos de sus propiedades arrasadas en el norte de Gaza, las noches no sólo son frías sino también aterradoras.

Explosiones cercanas sacuden el suelo en el que yacen, mientras los perros callejeros ladran y aúllan afuera, lo que aumenta el terror de la familia.

Mientras la guerra entra en su quinto mes, miles de familias palestinas en toda la Franja de Gaza han perdido sus hogares y se han convertido en desplazadas, refugiadas en sus propias tierras.

En el norte, familias enteras han sido dispersadas por la guerra, destrozando a la comunidad demográfica y geográficamente.

Murtaja siente que su sentido de pertenencia al mundo ha sido cortado.

Necesitan ayuda.

Más que eso, dice, necesitan que se reconozca su humanidad básica.

Ciudad de Gaza, después del bombardeo
 [Mohammed R Mhawish/Al Jazeera]
"Necesitamos sentirnos como personas iguales que pueden disfrutar de los derechos humanos básicos, como la seguridad, la dignidad, la libertad y la justicia", dijo.

A Murtaja le encantaría poder reconstruir su casa y tiene cierta esperanza de que algún día la comunidad internacional responda a la difícil situación del pueblo de Gaza. Pero, dice, esta próxima vez reza para que la reconstrucción tenga una garantía: que cuando reconstruya su casa, no será destruida en un abrir y cerrar de ojos mientras el mundo permanece en silencio.

“Había empezado a tener esperanzas de que pronto entraría en vigor un posible alto el fuego”, dice Murtaja, y añade, “pero después de perder mi casa, la casa que pasé años construyendo y manteniendo, perdí la esperanza. Y no creo que lo necesite más”.

Murtaja cree ahora que cualquier alto el fuego sería demasiado poco y demasiado tarde para su familia, cuya sensación de seguridad haquedado destruida para siempre.

"No creo que para nosotros supondría mucha diferencia si anunciaran un alto el fuego ahora, lamentablemente", afirma. “Perdimos la esperanza. Lo perdimos todo”.

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