sábado, marzo 30, 2019

Hubble mira Asteroide que al girar se desata

Los astrónomos alguna vez pensaron que los asteroides eran rocas espaciales aburridas y desviadas que simplemente giran alrededor del Sol. Estos objetos fueron presentados dramáticamente solo en películas de ciencia ficción.

Pero las observaciones recientes muestran que los asteroides son todo menos aburridos. En realidad, son mundos dinámicos y activos que, en última instancia, pueden desintegrarse debido a los efectos sutiles a largo plazo de la luz solar, que pueden hacerlos girar lentamente hasta que comiencen a desprenderse del material.
Varios telescopios, incluido el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, han captado la autodestrucción gradual del asteroide (6478) Gault. Las imágenes del Hubble muestran dos colas estrechas, como cometas, de escombros polvorientos que fluyen desde el diminuto asteroide.
Para Gault, una masa de escombros de unos pocos kilómetros de ancho, la simple luz del sol preparó el escenario para su desaparición gradual. La fuerza de la luz solar, en concierto con la propia forma asimétrica de Gault, aceleró la rotación del asteroide durante un período de más de 100 millones de años. La tasa de giro estimada es de 1 segundo cada 10.000 años.
Hoy en día, el asteroide está girando una vez cada dos horas, una velocidad tan rápida que ya no puede sostener su material de superficie. La más leve perturbación, tal vez el impacto de un guijarro, o simplemente una falla del material estresado, puede haber provocado un colapso. El polvo dejó la superficie del asteroide en estallidos suaves y cortos, tal vez debido a deslizamientos de tierra que duraron desde unas pocas horas hasta unos pocos días. Las partículas se están alejando de la superficie de Gault a la velocidad de un humano que camina. El proceso suave es como dispersar la harina en el aire, donde el viento (o la luz solar, en el caso de Gault) estira los escombros hasta convertirlos en una larga viga.
Los astrónomos monitorearán el asteroide para eventos futuros. Alrededor de 800,000 asteroides conocidos residen entre Marte y Júpiter, y pueden volar a una velocidad de aproximadamente uno por año.
Creditos- NASA , ESA , K. Meech y J. Kleyna (Universidad de Hawai), y O. Hainaut (Observatorio Europeo del Sur)

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