viernes, julio 31, 2015

Telescopio Spitzer de la NASA confirma cercano Exoplaneta Rocky

Utilizando el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, los astrónomos han confirmado el descubrimiento del planeta rocoso más cercano fuera de nuestro sistema solar, más grande que la Tierra y potencial mina de oro de datos científicos.

Apodado 219134b HD, este exoplaneta, que orbita muy cerca de su estrella para sostener la vida, se encuentra a sólo 21 años luz de distancia. Mientras que el propio planeta no puede ser visto directamente, incluso por los telescopios, la estrella que orbita es visible a simple vista en el cielo oscuro en la constelación de Casiopea, cerca de la Estrella del Norte.

HD 219134b es también el exoplaneta más cercano a la Tierra para ser detectados en tránsito, o al cruzar frente a su estrella y, por lo tanto, ideal para una amplia investigación.

"Exoplanetas en tránsito valen su peso en oro, ya que pueden caracterizarse ampliamente", dijo Michael Werner, científico del proyecto para la misión Spitzer en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California. "Este exoplaneta será uno de los más estudiados en las próximas décadas."

Sólo una pequeña fracción de los exoplanetas se puede detectar en tránsito a sus estrellas debido a su orientación respecto a la Tierra. Cuando la orientación es la correcta, la órbita del planeta lo coloca entre su estrella y la Tierra, atenuando la luz detectable de su estrella. Es este oscurecimiento de la estrella que se captura en realidad por los observatorios tales como Spitzer, y puede revelar no sólo el tamaño del planeta sino también pistas sobre su composición.

"La mayoría de los planetas conocidos estan a cientos de años luz de distancia. Este es prácticamente es un vecino de al lado", dijo el astrónomo y coautor del estudio Lars A. Buchhave del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts. Como referencia, el planeta más cercano conocido es GJ674b a 14,8 años luz de distancia; su composición es desconocida.

El planeta tiene una masa 4,5 veces la de la Tierra, y una rápida órbita de tres días alrededor de su estrella.

Mediciones infrarrojas de Spitzer revelaron el tamaño del planeta, unos 1,6 veces la de la Tierra. Combinando el tamaño y la masa le da una densidad de 3,5 onzas por pulgada cúbica (seis gramos por centímetro cúbico) - confirman HD 219134b es un planeta rocoso.

"Gracias a la misión Kepler de la NASA , sabemos súper-Tierras son omnipresentes en nuestra galaxia, pero aún sabemos muy poco acerca de ellos ", dijo el coautor Michael Gillon, de la Universidad de Lieja en Bélgica, científico principal para la detección de Spitzer de la tránsito. "Ahora tenemos una muestra de locales para estudiar con mayor detalle. Se puede considerar como una especie de piedra de Rosetta para el estudio de súper-Tierras."

Nuevas observaciones con HARPS-North también revelaron tres planetas más en el mismo sistema de la estrella, más lejos que HD 219134b. Dos de ellos son relativamente pequeños y no demasiado lejos de la estrella. Sistemas de múltiples planetas pequeños, apretados son completamente diferentes de nuestro propio sistema solar, pero, como super-Tierras, están siendo encontrados en número creciente.

No hay comentarios.:

Publicar un comentario