sábado, junio 09, 2018

NASA encuentra Antiguo material orgánico, metano misterioso en Marte


Este ángulo bajo, autorretrato de Marte rover Curiosity de la NASA, muestra el vehículo en el lugar desde el cual se inclinó para perforar en un objetivo de roca llamada "Buckskin" en la parte inferior del montaje de Sharp. 
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS





Rover Curiosity de la NASA ha encontrado nuevas pruebas conservadas en rocas de Marte que sugieren que el planeta podría haber albergado vida antigua, así como nuevas pruebas en la atmósfera marciana a que se refiere la búsqueda de vida actual en el planeta rojo. Si bien no es necesariamente evidencia de la vida misma, estos resultados son una buena señal para las futuras misiones que exploran la superficie del planeta y el subsuelo.
Los nuevos hallazgos - moléculas orgánicas “duras” en tres mil millones de años de edad, las rocas sedimentarias cerca de la superficie, así como las variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera - aparecen en la edición del 8 de junio de la revista Science.
Las moléculas orgánicas contienen carbono e hidrógeno, y también puede incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos.
Mientras que comúnmente asociado con la vida, las moléculas orgánicas también pueden ser creadas por procesos no biológicos y no son necesariamente indicadores de la vida.
“Con estos nuevos hallazgos, Marte nos está diciendo a mantener el rumbo y mantener la búsqueda de evidencia de vida,” dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, en Washington. “Estoy seguro de que nuestras misiones en curso y previstas desbloquearán descubrimientos aún más impresionantes en el planeta rojo.”
“La curiosidad no ha determinado el origen de las moléculas orgánicas”, dijo Jen Eigenbrode del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien es el autor principal de uno de los dos nuevos artículos de Science. “Tanto si se mantiene un registro de la vida antigua, era alimento para la vida, o ha existido en ausencia de la vida, la materia orgánica en los materiales de Marte contiene pistas químicas a las condiciones y procesos planetarios.”
Aunque la superficie de Marte es inhóspita hoy, no hay evidencia clara de cómo fue en el pasado distante, si el clima de Marte permitió que el agua líquida - un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos - en la superficie. Los datos de la curiosidad revelan que hace mil millones de años, un lago de agua en el interior del cráter Gale tenía todos los ingredientes necesarios para la vida, incluyendo bloques de construcción químicos y fuentes de energía.
“La superficie de Marte está expuesto a la radiación desde el espacio. Tanto la radiación y productos químicos agresivos descomponen la materia orgánica “, dijo Eigenbrode. “Encontrar moléculas orgánicas antiguas en los cinco primeros centímetros de roca que se depositó dicen que Marte pudo haber sido habitable, es una buena señal para nosotros, aprender la historia de moléculas orgánicas en Marte en misiones futuras que perforarán más profundo.”

Libera metano estacionales
En el segundo artículo, los científicos describen el descubrimiento de las variaciones estacionales en metano en la atmósfera de Marte a lo largo de casi tres años de Marte, que es casi seis años de la Tierra. Esta variación se detecta mediante Análisis de las muestras de Curiosity a Marte (SAM) de la suite de instrumentos.
La química del agua-roca podría haber generado el metano, para los científicos no se puede descartar la posibilidad de orígenes biológicos. El metano previamente había sido detectado en la atmósfera de Marte en penachos grandes e impredecibles. Este nuevo resultado muestra que los niveles bajos de metano dentro del cráter Gale en repetidas ocasiones del pico en meses cálidos de verano, y la caída en el invierno todos los años.
"Esta es la primera vez que hemos visto algo repetible en la historia de metano, por lo que nos ofrece una manija en la comprensión de ella," dijo Chris Webster, de la NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadena, California, autor principal del segundo documento . "Todo esto es posible debido a la longevidad de la curiosidad. La larga duración nos ha permitido ver los patrones en esta temporada 'respirar'".
Búsqueda de moléculas orgánicas
Para identificar material orgánico en el suelo de Marte, Curiosidad ha perforado en rocas sedimentarias conocidas como mudstone de cuatro áreas en Gale Crater. Este lutolita formó gradualmente mil millones de años a partir de sedimentos que se acumularon en el fondo del antiguo lago. Las muestras de roca fueron analizadas por SAM, que utiliza un horno para calentar las muestras (en exceso de 900 grados Fahrenheit o 500 grados Celsius) para liberar las moléculas orgánicas de la roca en polvo.
SAM mide moléculas orgánicas pequeñas que salieron de la muestra de mudstone - fragmentos de moléculas orgánicas más grandes que no se vaporizan fácilmente. Algunos de estos fragmentos contienen azufre, que podría haber ayudado a preservar de la misma manera que el azufre se utiliza para hacer neumáticos de coche más duraderos, de acuerdo con Eigenbrode.
Los resultados también indican concentraciones de carbono orgánico en el orden de 10 partes por millón o más. Esto está cerca de la cantidad observada en meteoritos marcianos y aproximadamente 100 veces mayores que las detecciones anteriores de carbono orgánico en la superficie de Marte. Algunas de las moléculas identificadas incluyen tiofenos, benceno, tolueno, y las cadenas de carbono pequeñas, tales como propano o buteno.
En 2013, SAM detectó algunas moléculas orgánicas que contienen cloro en rocas en el punto más profundo en el cráter. Este nuevo descubrimiento se basa en el inventario de moléculas detectadas en los antiguos sedimentos de lagos en Marte y ayuda a explicar por qué fueron preservadas.
Al estar conservado en la superficie da la confianza a los científicos de que el explorador de Marte de la NASA 2020 y (Agencia Espacial Europea) de la ESA ExoMars podrá encontrar aún más orgánicos, tanto en la superficie como en el subsuelo poco profundo.
Estos resultados también informan a las decisiones de los científicos que trabajan para encontrar respuestas a las preguntas sobre la posibilidad de vida en Marte.
“¿Hay signos de vida en Marte?”, Dijo Michael Meyer, científico principal del Programa de Exploración de Marte de la NASA, de la NASA. “No sabemos, pero estos resultados nos dicen que estamos en el camino correcto.”
Este trabajo fue financiado por el Programa de Exploración de Marte de la NASA para la Dirección de la Agencia de Ciencia Misión (SMD) en Washington. Goddard proporcionó el instrumento SAM. JPL construyó el vehículo y gestiona el proyecto para SMD.Encontrar metano en la atmósfera de carbono y antiguo 

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